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Grupo Latinoamericano de Expertos en Hepatitis B presenta informe en el marco del Día Mundial de la Hepatitis - Día Mundial de la Hepatitis

28 DE JULIO • ARGENTINA 2023


Día Mundial de la Hepatitis

Movimiento Día Mundial de la Hepatitis en Argentina. El mundo se une para entrar en acción y transformar las vidas de más de 300 millones de personas participando en la lucha para eliminar la hepatitis viral antes del 2030

Preocupación por el avance de la hepatitis B
Es mucho más contagiosa que el sida; advertencia de los médicos, 840 mil argentinos padecen la enfermedad

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La Fundación HCV Sin Fronteras en la conferencia de prensa del Grupo Latinoamericano de Expertos en Hepatitis B

Fabiola Czubaj- LA NACIÓN – Aunque hay una vacuna para prevenir la infección, un virus cien veces más contagioso que el del sida afecta a por lo menos 840.000 argentinos, sin que la mayoría de ellos lo sepan, fundamentalmente por desinformación. Ese virus es el que causa la hepatitis B, una infección que va atacando lentamente el hígado hasta producir cirrosis o cáncer hepático sin siquiera dar síntomas en seis de cada diez infectados.

El avance de la enfermedad, que tiene la misma forma de contagio que el sida, inquieta a los médicos por la poca atención que los gobiernos latinoamericanos le dedican a su prevención y control. En la región hay varios países con zonas endémicas, como el norte de Brasil, las áreas próximas a la selva peruana, Salta y el nordeste argentino. Durante la presentación de las primeras guías para unificar el manejo de la hepatitis B en América latina, los especialistas lanzaron duras advertencias.

"Tenemos bolsones de hepatitis B en el país, pero muchas de esas poblaciones de alta prevalencia de la infección no están relevadas, lo que demuestra la imperiosa necesidad de contar con estudios epidemiológicos nacionales. Hoy, la franja de edad en que esta infección ataca con mayor virulencia se desplazó y está concentrada en la población de entre 35 y 55 años, aunque hay cada vez más nuevos casos de contagio por vía sexual en los hombres de entre 50 y 65 años", precisó a LA NACIÓN el doctor Adrián Gadano, presidente de la Sociedad Argentina de Trasplantes y jefe de la Sección Hepatología del Hospital Italiano.

Junto con el doctor Jorge Daruich, jefe del Servicio de Hepatología del Hospital de Clínicas, Gadano coordinó la redacción de las guías.

El documento, en cuya presentación participaron hepatólogos de Brasil, Perú y Venezuela, incluye las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud y los resultados de las investigaciones publicadas por las naciones participantes a través de sus sociedades científicas de hepatología miembros de la Asociación Latinoamericana para el Estudio del Hígado (ALEH).

"Como quizás en ninguna otra enfermedad infecciosa, tenemos todas las herramientas necesarias hasta para hacer profilaxis y, sin embargo, no se utilizan adecuadamente -dijo Daruich-. Es muy crítica la falta de educación sobre la hepatitis B tanto de los médicos como de la población general. Evidentemente, la falta de un programa nacional de relevamiento epidemiológico, información pública, prevención y tratamiento, cuyos resultados se verían sólo después de una o dos administraciones, impide instalar la alta prevalencia de la hepatitis B como un problema de salud pública."

Las llamadas "Recomendaciones para un mejor manejo de la hepatitis B", elaboradas por el Grupo Latinoamericano de Expertos en Hepatitis B (Glehb), que depende de la ALEH, proponen que cada sociedad de hepatología local trabaje con los gobiernos nacional y provinciales para garantizar el acceso a la vacunación universal de los recién nacidos y la inmunización de los preadolescentes -el mayor riesgo de contagio se da con el inicio de las relaciones sexuales- y de los adultos de los grupos de riesgo (ver infografía).

En los adultos de los grupos de riesgo, el test de detección del VHB cuesta unos 50 pesos y se puede realizar en cualquier laboratorio clínico con indicación del hepatólogo o del médico clínico, mientras que cada dosis de la vacuna cuesta alrededor de 100 pesos. Las embarazadas infectadas deberán recibir un tratamiento profiláctico en el período perinatal para evitar la transmisión del VHB al bebe.

"El VHB mata a más gente en 10 a 20 años que el VIH -dijo Daruich, que desde hace 13 años integra ad honórem la comisión asesora sobre hepatitis del Ministerio de Salud-. Por ahora, el panorama es, por lo menos, oscuro."

Fabiola Czubaj – Diario La Nación – Mayo 2009 – Leer la nota completa

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